Kategorie: Studienreisen und Beispiele

Messy Church – an example of a a milieu-sensitive church in a postmodern world

You can find the whole article with more details in „Being Messy, Being Church

Messy Church, as a local contextual church and a worldwide movement at the same time, appeals to thousands and thousands of people who might not otherwise attend `traditional church’. Why? What are the cultural differences? Is it because of lower expectation of prior knowledge? Does Messy Church function better within certain cultures? And how important are the formation of relationships, the possibility of participation and the aspect of fun? As already shown in previous books, Messy Church is not ‘church lite’; it is grounded in Christian tradition, centred on God and it aims to be church.[1] And still it is a place where (certain) postmodern, unchurched and de-churched people want to be and want to learn, celebrate and experience Christian spirituality[2].

[1] Cf. George Lings, (ed)., Messy Church Theology. Exploring the significance of Messy Church for the wider Church (Abingdon: The Bible Reading Fellowship, 2013).

[2] As the report from the Church Army’s research Unit suggests: 80% of the people involved in a fresh expression wouldn’t be in an other church.  http://www.churchgrowthresearch.org.uk/UserFiles/File/Reports/churchgrowthresearch_freshexpressions.pdf

Messy Church, postmodernity and Sinus-Milieu – an Analysis

Anyone who visits a Messy Church knows that it is a loud, colourful and messy place. Kids are running around, parents, volunteers and elderly people are talking and lots of creative possibilities for adults and children are there to be discovered. People of all-age (except teenagers) sit together around tables, eating, painting, experiencing Christian stories in creativity, crafts and discussing life. If a steeple or pews are a symbol for inherited church and icons for the Orthodox Church, a table is the object that best symbolizes Messy Church. Messy Church is about people sharing life (and Christ) around a table. A happy and harmonious atmosphere is what people often experience, and this is what the Modern Mainstream milieu of the Sinus-Milieus-Theory is looking for. Sinus-Milieus are descriptions of segments of existing cultures in a common society. Because priorities of values, social situations, heritage and lifestyles are taken into account, Sinus-Milieus are not as fast changing as for example lifestyle typologies. Strikingly, many fresh expressions of church can be correlated with a specific milieu[1]—including Messy Church. Many people found in Messy Church belong to the Modern Mainstream, but it is important to know that there is always an overlap between the milieus there is no absolute delineation.

a. Time and Security

If the relational and child-focused environment that Messy Church creates is compared with the needs and wants of the Modern Mainstream milieu of the Sinus-Milieu theory, they very much fit and correlate. This milieu is called Quiet Peaceful Britain in the UK analysis; this group are looking for harmony and private happiness, strong relationships with family, relatives and friends, and comfort and pleasure. They are striving for social integration and material security and they are often defensive towards changes in society.[2] The setting of Messy Church addresses these needs and creates an environment where spirituality can be discovered playfully. In contemporary life, there are not many opportunities for families to actually do things together, to have time for a meal and to experience and talk about the meaningful things in life. In a fast and hectic world full of work, appointments and ‘to do’ lists, these times of being together already have a sacred feel to them.

Messy Church offers not only time together as a family, but it opens up a safe and sacred space by giving people a visible structure. Even tough people are surprised by the creative ideas, Christian experiences and messy possibilities that are going on in Messy Church, all within an apparently ordered and safe setting. Messy Church is structured and it has a time frame to it. If you visit different Messy Churches, you will immediately notice that the time frame (and sometimes the meal) differs from one context to another. But for the families involved in one local Messy Church, it offers a fairly fix structure (creativity, celebration, meal). The milieu of the Modern Mainstream is in need of this safe, predictable structure. If that is not provided, then those attending wouldn’t to feel comfortable to explore spirituality and build up the relational surrounding that works so well in Messy Church. A postmodern and pluralistic world offers fewer of those safe and secure places, values and behaviours. The need for reliable environments is especially high for this milieu, and Messy Church provides this, making it very attractive for the Modern Mainstream to visit, participate and become involved.

b. Relationship and community

Messy Church opens up the possibility of meeting people with children of a similar age, to build up friendships and to talk about the schools in the area, about the sorrows and joys they experience as a family. Messy Church enables families to belong to a wider ‘clan’ and be integrated into a bigger community. It even can be thought of as a replacement of clan structures, with grandparents and the wider family, that were give until the 19th and 20th centuries. In Messy Church children have the possibility of interacting with proxy grandparents. This is often very appreciated by the Modern Mainstream, because the value of family can still be passed on, even if the natural family lives far away. Often volunteers in Messy Church are also from the Modern Mainstream, though the older volunteers might be from the Traditional milieu. The Traditional milieu represents values such as security and orientation to the status-quo, rather rigidly sticking to traditional values (such as sacrifice, duty and order). They are modest and honest, down to earth, refer to themselves as ’the little people’, and are often concerned with health-care.[3] The volunteers from the Traditional milieu help to provide security and family values.

c. Participation

Modern Mainstream appreciate traditional values and a good domestic setting, including good housing, a little garden, a car, getting good marks at school, perhaps owning a dog. They value respect, good behaviour, love for each other, a good upbringing and some spirituality of some form. But these do not necessarily lead to ‘going to traditional church’ since, alongside these values, Modern Mainstream people are still postmodern people. If there isn’t an opportunity for participation, if there is no option to correlate the Christian content with the daily experience of life, then these people are not interested in church. There is not much time in the week after the demands of work, so if the place doesn’t fit for the whole family they will use their time differently. The participative nature of Messy Church, with its opportunities to explore an experience-based spirituality, opens the door for church in the life of a postmodern-modern-mainstream-minded person. This setting actually offers a space to get involved in a relevant way. This wouldn’t be the case for a person from (for example) the Digital Avantgarde, since this group are looking for non-conformist, no-fixed-dogma, creative and individualistic environments, where self-realization, freedom and independence is given.[4]

Because Messy Church is experience based, easy accessible and a place to have fun, it attracts not only people from the milieu of the Modern Mainstream but also from the Consumer-Materialists. This milieu is marked by materialistic and consumer hedonistic values. People in this group are striving to keep up, but often remain socially disadvantaged and uprooted, sometimes even precarious.[5] It seems more difficult for church to build up relationships with this milieu, because this group are looking for even more possibilities of experience and fun. But the simplicity of communication in Messy Church makes it highly accessible for this milieu. Most Messy Churches will probably have more Modern Mainstreamers and a few Consumer-Materialists, unless they develop next to or within socially deprived areas.

d. Experience

The life-style and mind-set of many postmodern people is very much experience-based. They construct faith, truth and identity out of experience; only what is experienced and lived through turns into a meaningful reality in life. People increasingly need to know that God is involved in the details of their lives. Messy Church is about giving people room to realize and experience that. It is an accessible spirituality which is very ‘can do’: ‘you can experience God’. The represented Sinus-Milieus in Messy Church are drawn to an everyday description of spirituality; God is attractive when presented as friend, companion, listener and ever-present reality. In contrast, there is much resistance to images of God as king, leader and judge, because this presentation of God is seen as a temptation to shirk personal responsibility for justice on earth. Messy Church creates a specific space for experiences—individually, as family and as extended Messy Church family. The individual religious experience turns, mainly through creativity, into a shared one. Furthermore, the experiences are often relational ones and that is what postmodern people are missing. So through individual experiences in a relational setting church happens contextually. Shared religious values and a sense of belonging emerges. It is not just spirituality has to be experienced, but also theology, church and Christian community.[6] It is then that it gains relevance in the life of a postmodern Modern Mainstream person. In this way, Messy Church fits very much into the general goal of fresh expressions of church as described by Rowan Williams:

Simply, I think, to provide a framework for people to discover faith and discipleship.[7]

e. Contextuality

The contextual framework of Messy Church allows people to discover faith and, in the long term, discipleship. Within pluralism there is no one-size-fits-all model anymore (if there was ever one). A diverse, pluralistic and postmodern world needs to work very locally and to be grounded in its immediate context. On the one hand, Messy Church does offer exactly that; it works super-locally. On the other hand, Messy Church is nearly a global movement; it combines the super-local and the globalized, networked world at the same time. Because of this, it is possible to be part of a contextual ‘little’ church and still be part of something bigger. This mind-set fits postmodern people and raises the motivation for involvement. And it is especially important for volunteers to be part of something bigger than the local. It opens up ‘kingdom thinking’ which at the same time is very local; as Dave Male put it:

So I think it is very much saying: this isn’t just a community that gathers for its own sake, but it gathers for the sake of the world.[8]

In my whole research on the Fresh Expressions movement (and Messy Church as part of it) the underlying topic of the furtherance of the ‘Kingdom of God’ emerged as important. That’s why church ought to be contextual, in order to be able to share life with postmodern, and in the case of Messy Church, Modern Mainstream people.


A good relationship between church and postmodernity can be described as one of facilitation. The church facilitates relational space for community between God and the world. This event is described by Rowan Williams:

Somehow the church as a priestly people bringing the need of the world to God, bringing the promise of God to the world, standing in the middle, that’s important.[9]

According to this mind-set church primarily happens through an encounter of people with each other and God.[10] Through that a dialogical-relational ecclesiology emerges, in which church is not defined according to a practice, institution or building, but rather according to a dialogical relational-event between the Trinity, Christian community, society and the worldwide body of Christ. Church development becomes a contextual offer of dialogue between different sides with its goal to contribute to the kingdom of God.[11]

Messy Churches around the world do facilitate this interaction by actually creating the space to discover spirituality for postmodern people. This is its strength. In this process theology happens very much hands-on and in this manner is brought into everyday life. Messy Church thereby combines social and Christian values, community in the neighbourhood and doing things with being church. By that a church emerges which is suitable for Modern Mainstream and partly Consumer-Materialists milieus. The set up of Messy Church guarantees Christian and ecclesial experiences in a safe environment. As such Messy Church has to pay attention to stay contextual in every new setting it emerges. It would not have done justice to Messy Church and its potential if it had been degraded to a program. The temptation to generalize the whole Messy Church movement to a model is ever present. This is partly because the Modern Mainstream milieu is widespread globally. But in the long run Messy Church is successful because of its very contextual nature; postmodern people, including children, and their way of relating to God are taken seriously. Such a respect for individual journeys of faith is essential.

Messy Church did not start with concepts but with people—people who just wanted to be and do church with their neighbours. This relational experience-based approach is the key with segments of a pluralistic and postmodern society and it is perhaps also the key to changes in the wider church. At the very least, Messy Church provides a helpful innovative field of learning for many long-standing churches. In the Church of England the relational and experience-based approach of fresh expressions of church has influenced and still influences its ecclesiology and therefore in the end its relationship to a postmodern society.


[1] Cf. SINUS: Informationen zu den SinusMilieus (Heidelberg, 2011).

[2] «Sinus-Meta Milieus», 8, accessed 6th January 2016, http://www.sinus-institut.de/veroeffentlichungen/downloads/.

[3] Ibid.

[4] Ibid.

[5] Ibid.

[6] The concept of theology in Messy Church fits very much into the discussion on contextual theology. Cf. for example Laurie Green, Let’s Do Theology: Resources for Contextual Theology, 2. Aufl. (London ; New York: Mowbray, 2009), 4ff.

[7] Müller, Fresh Expressions of Church – Beobachtungen und Interpretationen einer neuen kirchlichen Bewegung Chapter 7.6.4 .

[8] Ibid. Chapter 7.3.4 .

[9] Ibid. Chapter 7.4.3.

[10] Cray et. al., Mission-Shaped Church, vii.

[11] Sabrina Müller, «Fresh Expressions of Church», in Handbuch für Kirchen- und Gemeindeentwicklung, hg. von Ralph Kunz und Thomas Schlag, 1. Aufl. (Neukirchen-Vluyn: Neukirchener Theologie, 2014), 453.





Nach längerer Zeit war es auf einer Studienreise wieder einmal möglich T.A.N.G.O. zu besuchen. Wir wurden nicht nur mit Kaffee, Tee, Sandwiches und Scones empfangen, sondern mit viel Wärme und Liebe. Auch nach 17 Jahren setzen sich die Seniorinnen und Senioren (und ein paar jüngere Menschen) freiwillige mit Herz und Leidenschaft für Haydock ein. Im Folgenden nun ein paar Auszüge, was T.A.N.G.O. ist und macht. Noch detailiertete Infos sind in meiner Diss zu finden.


Entstehung und Entwicklung

T.A.N.G.O. liegt in Haydock, einem Vorort von Liverpool, und wurde von Mitgliedern der Ortsgemeinde St. Markʼs Haydock gegründet. T.A.N.G.O. steht immer noch in enger Beziehung zu St. Markʼs und ist zwar finanziell unabhängig, aber durch die gemeinsamen Werte und das Coaching des Pfarrers ein Teil dieser Parochie. St. Marks Haydock bezeichnet sich als eine lake and river church, wobei das Bild des Sees und Flusses synonym zum Begriff der mixed economy gebraucht wird. St. Markʼs Haydock arbeitet schon mehr als zehn Jahre mit diesem Modell und ermutigt und fördert so fxC seit Ende der 1990er Jahren. St. Marks versteht sich als Kirche, welche aus Zellgemeinden aufgebaut ist:

«Together, Lake and River cells, parish based church and new forms of church, make up St Mark’s, the Lake and River church.»[1]

St. Markʼs lebt dadurch ein Miteinander von traditionellen und neuen Formen von Kirche, wobei der See für die inherited church steht und der Fluss für fxC. Gemäss der Erklärung von Pfarrer Mark Cockayne[2] besteht die Differenz von Zellgemeinden zu Hauskreisen gerade darin, dass eine Zelle ein dynamisches Gebilde ist, welchem eine Mission innewohnt. Das Ganze, sowohl der See-Anteil als auch der Fluss, wird durch fünf gemeinsame Werte,[3] welche regelmässig in der Gemeinde auf unterschiedlichen Ebenen thematisiert und kommuniziert werden, zusammengehalten. St. Markʼs als See und Fluss ist momentan kirchlicher Bezugspunkt für mehr als 1000 Menschen.


T.A.N.G.O. ist eine von mehreren fxC, welche sich im Bild des Flusses von St. Markʼs verorten lassen. Entstanden ist sie im August 2000 durch die Initiative von Avril Chisnall, einem engagierten Mitglied von St. Markʼs. Avril schaute mit anderen Mitgliedern der Kirchgemeinde den Film Viva Christa Rey, in dem es um einen sozialen Brennpunkt in Brasilien ging. Für Avril Chisnall war dieser Film der Auslöser, sich den sozialen Brennpunkten seiner Umgebung zuzuwenden. Sie sammelte ein Team von zwölf Menschen um sich und begann mit diesen Menschen einen ekklesialen Prozess. Dieser Prozess bestand aus vier Elementen: Aus den Gebeten des Teams, der aktiven Auseinandersetzung mit der Sozialhilfe und den Betreibungsämtern, einer kleinen Untersuchung und Bedürfnisabklärung der Nöte vor Ort und aus der Auseinandersetzung mit Jesaja 58, 6‒12. Das kleine Team entschied sich, dass sie Menschen werden wollten, wie in Jesaja beschrieben:

«We will be known as the people who rebuild broken walls and restore houses in ruins.»[4]

Dem Team wurde der alte orange Gemeindesaal zur Verfügung gestellt, welcher sich hinter der Kirche befindet. Da das Team im sozialen Kontext von Haydock verwurzelt sein wollte, wählte es für ihr Projekt den Namen, den die einheimische Bevölkerung dem alten Gemeindesaal gegeben hatte, und das war tango shed, analog zum tango pub der Gegend. Das Team füllte jedoch TANGO mit einer neuen Wortbedeutung: Together As Neighbours Giving Out. Der Protest über die sozialen Schwierigkeiten schwingt in der Namensgebung mit, im Mittelpunkt stehen aber Hilfestellungen und die Abgabe von Geschenken.

T.A.N.G.O. hat vor allem diakonische Ziele. Es soll Hilfe zur Selbsthilfe ermöglicht, Ressourcen zur Verfügung gestellt werden, damit prekär gewordenes Leben wieder aufgebaut werden kann. Zudem soll den Menschen der Gegend gezeigt werden, dass es Leute gibt, die sich für sie und ihre Nöte interessieren.

Aus dem zwölfköpfigen Team ist mittlerweile ein Betrieb entstanden, in dem vierzig Menschen freiwillig tätig sind und zehn Personen auf Teilzeit-Basis angestellt sind. Sowohl unter den Freiwilligen als auch unter den Angestellten befinden sich Personen mit psychischen oder physischen Beeinträchtigungen und Langzeitarbeitslose, denen auf diese Weise ein Wiedereinstieg in den Arbeitsmarkt ermöglicht wird. In den letzten 14 Jahren sind gemäss Angaben von Avril Chisnall Hunderte von Menschen im Team integriert gewesen, die von dort aus wieder einen Einstieg in die Gesellschaft finden konnten.


Wie bereits beschrieben, ist T.A.N.G.O. eng mit St. Markʼs verknüpft, so gelten die fünf Werte von St. Markʼs auch für diese fxC. Dennoch hat T.A.N.G.O. durchaus auch eine eigene Identität und eigene Ziele und Zwecke formuliert. Diese sind auf der Homepage folgendermassen zusammengefasst:

Our Aims:

  • Help me to help others to help themselves.
  • To provide resources for the rebuilding of individual and family life.
  • To show that other people do care and you are not alone, if nothing else that there’s an ear and shoulder available.

TANGO in itself is not the thing, God’s love is the thing. Over these last 10 years we have found that his shovel is a great deal bigger than ours. He gives to us (from all over the place, and we sometimes can’t fathom it out) so we can give away to others.[5]

Das Ziel von T.A.N.G.O. ist es, eine Atmosphäre des Vertrauens zu schaffen, die es ermöglicht, sowohl für soziale als auch für seelische Nöte da zu sein und dem Menschen in seiner Ganzheitlichkeit zu begegnen.




Zu T.A.N.G.O. gehören ein Secondhandkleiderladen, ein Brockhaus, ein Café, Räume für Seelsorge, Gespräche und Finanzberatung sowie ein monatlicher Gottesdienst am Sonntag.

Aus der ganzen Gegend werden für das Brockhaus und den Laden qualitativ gute Kleider, Möbel, Kühlschränke, Geschirr, Pfannen und Alltagsgegenstände gespendet und gesammelt. Diese werden von den Freiwilligen sortiert, geputzt und repariert, um sie dann gegen einen kleinen Unkostenbeitrag oder auch gratis an bedürftige Menschen in schwierigen Situationen abzugeben. Im Café gibt es zu niedrigen Preisen Tee, Kaffee, Kuchen, Sandwichs, Suppen, Menüs und Getränke. Zudem finden regelmässig Aktivitäten wie Finanzberatungen, Bedürfnisabklärungen oder auch Weihnachtsfeiern statt, je nach Nachfrage. Viele ehemalige Besucherinnen und Besucher von T.A.N.G.O. sind mittlerweile als Freiwillige dabei.

T.A.N.G.O. beginnt jeden Tag mit einem 15-minütigen Teamtreffen, an dem alle Mitarbeitenden teilnehmen. Das Teamtreffen ist anhand von drei P aufgebaut: Purpose, Problem und Presence of God. Anhand dieser drei P wird der Tag strukturiert und am persönlichen Leben der Mitarbeitenden teilgenommen.

Eine Aktivität, welche nicht auf der Homepage aufgeführt ist, sind die zwei cells,[6] welche auch zu T.A.N.G.O. gehören und in die ein Teil des Teams integriert ist.


Theologische, missionale und ekklesiologische Aspekte

Die Grundlage von allen Zielen und Aktivitäten ist die Rede von Gottes Liebe. Diese wird durch die Gemeinschaft und Taten erlebbar gemacht und verkündet. Getragen wird die Gemeinschaft in allen schwierigen und riskanten Situationen, welche ihre Arbeit automatisch mit sich bringt, vom beständigen Gebet für die Arbeit und füreinander. Die Gemeinschaft in T.A.N.G.O. ist auch das Element, welches für Hilfesuchende anziehend wirkt, um sich darin ebenfalls zu engagieren. Die Selbstbeschreibung, welche immer wieder zu hören ist, ist folgende:

«God is the source of our motivation. We are ordinary people, doing extraordinary things, because of an extraordinary God.»[7]

Die Arbeit der fxC wird in höchstem Masse als kontextuell, missional und zugleich transformativ beschrieben. Gemacht, angeboten und gearbeitet wird in den Bereichen, welche den Nöten des Kontextes entsprechen.


Das Menschenbild in T.A.N.G.O. ist von einer Ganzheitlichkeit geprägt, in der soziale und seelische Nöte nicht voneinander getrennt betrachtet werden können. Die Freiwilligen in der fxC betonen immer wieder, dass ihre Aufgabe nicht das Urteil über die und die Verurteilung von den Hilfesuchenden ist, selbst wenn die Not selbstverschuldet ist. Vielmehr sehen sie ihre Aufgabe im Beziehungsaufbau, welcher auf der Liebe Gottes gründet und von Annahme geprägt ist. Zudem wird immer wieder betont, dass ihr Engagement nicht nur die Hilfesuchenden, sondern auch das Team selber transformiert:

«Lives get transformed when you work with poor, not only their life but ours aswell.»[8]





[1]        Lake & River Cells & Clusters | St Mark’s Haydock, http://www.stmarkshaydock.org/?page_id=7, gesehen am 4.8.2013.

[2]        Mark Cockayne war über 10 Jahre bis April 2014 der leitende Pfarrer von St. Markʼs.

[3]        Vgl. Vision & Values | St Mark’s Haydock, http://www.stmarkshaydock.org/?page_id=3, (Zugriff 10.4.2014) Die fünf Werte im Überblick, die auf der Homepage noch genauer ausgeführt werden: «All Involved, Becoming Disciples, Creating Community, Doing Evangelism, Encountering God».

[4]        About Us | T.A.N.G.O. Haydock, http://www.tangohaydock.org/?page_id=140, gesehen am 10.4.2014.

[5]        About Us | T.A.N.G.O. Haydock, http://www.tangohaydock.org/?page_id=140, gesehen am 10.4.2014.

[6]        St. Markʼs Haydock ist durch cells strukturiert, welche kleine ekklesiale stabile Einheiten darstellen, in welchen discipleship geschieht, Gemeinschaft gepflegt und Kirche erlebt wird.

[7]        Aus einem Gespräch mit Avril Chisnall im Juli 2013.

[8]        Aus einem Gespräch mit Avril Chisnall im Oktober 2013.

For young people, by young people

Auf der Studienreise haben sich Andy und ein Teil seines Teams Zeit genommen uns einen Einblick in ihre Kirche und Arbeit zu geben. Da ich aber Sorted seit mehr als sechs Jahren regelmässig besuche, stammen folgende Ausführungen nicht von diesem Besuch. Vielmehr sind es Beobachtungen und Zusammenfassungen einer Entwicklung über ein paar Jahre. Noch detailiertete Infos sind in meiner Diss zu finden.

Entstehung und Entwicklung

Sorted liegt im Norden in einem Vorort von Bradford und ist auf Jugendliche aus sozial benachteiligten, schwierigen Verhältnissen ausgerichtet. Sorted ist ein Projekt der Church Army, sie wurde von Andy Milne aufgebaut. Dieser wuchs im Norden von Bradford auf, war ein Skateboarder und kam mit dem Christentum in Kontakt. Andy Milne fühlte sich zu einem Vollzeitdienst innerhalb der Church of England berufen, hatte jedoch die Vision, Kirche und seine eigenen Ressourcen zu verbinden. So liess er sich von 2000 bis 2003 in Sheffield zum Church Army Evangelist ausbilden. Nach der Ausbildung zog es Andy Milne und seine Frau Tracy zurück nach Nord Bradford, um dort eine Jugendkirche unter non-churched Jugendlichen zu gründen. Zuerst bauten Andy und Tracy Milne ein Team von Freiwilligen auf, welches sich berufen fühlte, mit Jugendlichen aus schwierigen Verhältnissen zu arbeiten. Der grösste Teil der Zielgruppe ist ohne Kenntnisse des Christentums aufgewachsen.


Andy Milne traf sich jeden Freitag mit den Freiwilligen, baute unter ihnen eine gute Gemeinschaft auf und bildete sie aus. 2004 begannen die Milnes und ihr Team erstmals, mit den Jugendlichen der Gegend in Kontakt zu treten. Dies vor allem im neu eröffneten Immanuel College der Church of England. Die Beziehungen zu den Jugendlichen wurden ursprünglich durch die schulische Sozialarbeit aufgebaut. Das Immanuel College liess Andy Milne als Sozialarbeiter auf dem Schulareal zwar zu, unterstützte diese Arbeit jedoch nicht finanziell. Nach ein paar Monaten stellte die Schule Andy Milne und der kleinen Gruppe von Jugendlichen jeden Freitagabend einen Raum zur Verfügung. Immer mehr Jugendliche kamen, sie spielten Fussball, waren auf ihren Skateboards unterwegs und setzten sich mit Gott und ihrer persönlichen Spiritualität auseinander. Jetzt, neun Jahre später, besteht Sorted aus drei Jugendkirchen, Sorted 1, Sorted 2 und Sorted 3, in welche 150 Jugendliche integriert sind. Sorted war eine der ersten fxC, welche eine Bishops Mission Order vom Bischof von Bradford bekamen und dadurch auf allen Ebenen in der Church of England Anerkennung als anglikanische Kirche fanden. Die Bishops Mission Order gibt Sorted einige Vorteile, denn sie bietet ein klar umrissenes Gebiet und definiert die Schulen, mit welchen zusammengearbeitet werden kann. Ausserdem wird ein Haus im Umfang eines Pfarrhauses zur Verfügung gestellt und eine Zusicherung von der Diözese für eine 50-Prozent-Stelle ausgesprochen. Zudem bedeutet die Bishops Mission Order das Ende der Abhängigkeit von der Kulanz lokaler Kirchen. Sorted kann nun selbständig Entscheidungen fällen. Durch die Bishops Mission Order ist Sorted aufgefordert, eine Kirchenpflege und eine Gemeindevorsteherin oder einen Gemeindevorsteher einzusetzen und Spenden zu generieren. Die fxC befindet sich auch im Registrierungsprozess zur Wohltätigkeitsorganisation.



Das Ziel von Sorted ist, dass Jugendliche und junge Erwachsene ermächtigt werden, sich mit Jesus Christus, ihren Sinnfragen und ihrer Spiritualität auseinanderzusetzen, und zwar in einem Modus, der ihrem sozialen und kulturellen Hintergrund entspricht.

Um dies zu gewährleisten, basiert Sorted auf diversen Grundwerten, wobei die folgenden zwei im Zentrum stehen. Für Sorted ist der Beziehungsfokus zentral, im Gegensatz dazu werden Events und Aktivitäten als zweitrangig angesehen.

„Thus relationships are truly foundational in Christian work, not just the door to force open to thrust some gospel content through. Being relational is itself part of the good news that this is how we are fashioned and intended to live.“

Bei allen Aktivitäten und beim Ausleben ihrer Spiritualität werden die Jugendlichen danach gefragt, was sie machen wollen. Die Aktivitäten werden gemäss den Vorschlägen der Jugendlichen und von den Jugendlichen gestaltet. So lautet das in Sorted vielfach zitierte Motto:

By young people, for young people.

Auch die Grundeinstellungen being in their world und true to the word and open to the Spirit bieten für die Arbeit in Sorted Orientierung.

Sorted steht in guter Partnerschaft mit den sechs umliegenden Ortsgemeinden und versteht sich als Ergänzung des kirchlichen Netzwerks der Church of England.

Zielgruppe und Fokus

Die Mitglieder von Sorted sind Jugendliche, die erlebnisorientiert und auf intensives Leben ausgerichtet sind. Ausserdem befinden sie sich häufig in prekären familiären, schulischen oder beruflichen Situationen. Der Bildungsstand ist eher tief. Die meisten Jugendlichen in Sorted hatten noch nie Kontakt zu einer Kirche oder zum Christentum. So erreicht diese fxC vor allem non-churched. Damit dies möglich ist, investiert das Leitungsteam viel Zeit in den Beziehungsaufbau und die Beziehungsstabilität zu den Jugendlichen. Bis heute sind sie an unterschiedlichen Schulen tätig und halten sich an den Orten auf, wo sich die Jugendlichen häufig treffen.

In der Zielgruppe ist die Experimentierbereitschaft hoch, was die Kreativität und das Engagement in Sorted fördert. Gerade für die Jugendlichen aus schwierigen familiären Verhältnissen ist Sorted eine Heimat geworden. Andy Milne und sein Team arbeiten erlebnisorientiert und stark partizipativ. Zudem geben sie den Jugendlichen Raum und Verantwortung. Die Jugendlichen entscheiden selbst, was sie machen wollen und wie für sie Kirche und Gottesdienst aussieht.

Aufgrund der prekären sozialen Verhältnisse besteht ein beachtlicher Teil der Arbeit des Teams in der Begleitung, Seelsorge und Beratung von Jugendlichen.


Sorted wird seit den Anfängen von Andy Milne geleitet, der bis zum heutigen Zeitpunkt von der Church Army angestellt ist. Tracy Milne, Andys Ehepartnerin, ist seit Beginn Teil des Leitungsteams von Sorted. Sie ist ordinierte Pfarrerin der Church of England, in einer Ortsgemeinde im Norden Bradfords angestellt und hat einen Teilauftrag für Sorted. Wegen des Wachstums und der Multiplikation in Sorted 1, 2 und 3 sprach die Church Army weitere Stellenprozent gut.

Nebst unzähligen jugendlichen Freiwilligen, welche durch Sorted als Leiterinnen und Leiter ausgebildet wurden, besteht ein Team von 20 ehrenamtlich tätigen Erwachsenen aus der Umgebung.

Die Grundhaltung von Sorted gegenüber den Freiwilligen ist von Dankbarkeit und Respekt geprägt:

„We are always grateful to our volunteers as they come week in week out to help. They are the people that make Sorted happen, without them it wouldn’t have even started.“ (Andy Milne)



Alle Aktivitäten werden mit den Jugendlichen zusammen vorbereitet und durchgeführt. So können sich die Aktivitäten je nach Bedürfnissen rasch verändern. Es treffen sich regelmässig 150 Jugendliche in drei Jugendkirchen, Sorted 1, Sorted 2 und Sorted 3, zu unterschiedlichen Veranstaltungen und Tätigkeiten. Am Montagabend finden von den Jugendlichen selbstgestaltete Gottesdienste und am Mittwochabend Diskussionsgruppen und Hauskreise statt. Donnerstagabends ist Re:fresh, eine Diskussionsrunde zu biblischen Themen mit non-churched Jugendlichen. Freitagabends finden, nach Altersgruppen aufgeteilt, unterschiedliche Aktivitäten statt. Die jungen Erwachsenen treffen sich zu einem gemeinsamen Essen und discipleship, die Jugendlichen zu einem gemeinsamen Essen, sportlichen Aktivitäten und Projekten mit den lokalen Schulen. Am Sonntagabend findet ein Jugendgottesdienst für kirchenferne Jugendliche statt und im Immanuel College wird eine „after school“-Gruppe für 11- bis 14-Jährige angeboten. Darüber hinaus gibt es regelmässige Mentoringtreffen mit den jungen Erwachsenen, seelsorgerliche Begleitung und Beratung von Jugendlichen und ein gemeinsames Sommerlager von Sorted 1, 2 und 3.

Bezeichnend für die meisten Treffen ist, dass die Jugendlichen ihre Aktivitäten, die Gottesdienste und Projekte selbst entwickeln und dabei von den Erwachsenen unterstützt werden.

Finanzielle Situation

Andy Milne wird von der Church Army bezahlt, und seit die fxC über eine Bishops Mission Order verfügt, wird ein Pfarrhaus von der Diözese zur Verfügung gestellt. Sorted befindet sich jedoch regelmässig in finanziellen Engpässen, da die Jugendlichen wenig Einnahmen beisteuern können. So war die fxC 2013 nicht in der Lage, den vereinbarten Beitrag von 750 Pfund an die Diözese zu bezahlen.

Theologische, ekklesiologische und missionale Aspekte

Sorted erhielt 2010, als fünfte fxC von der Church of England, eine Bishops Mission Order vom damaligen Bischof von Bradford David James. Bischof David James setzte sich seit Beginn für das Projekt ein und unterstütze es. Seit 2010 hat Sorted nun den Status einer eigenständigen anglikanischen Kirche. Es ist der fxC sehr wichtig, den Status von Kirche zu haben und nicht als Zubringer zu den parochialen Kirchen zu gelten. Dies wurde auch in den Gesprächen mit den Jugendlichen deutlich.

Das persönliche Selbstverständnis und die persönliche Verortung von Sorted ist dezidierter ekklesialer Natur. Die Bishops Mission Order bestätigte dies bloss noch offiziell. So prägen Begriffe family, transformation of life, community und relationship das Ekklesiologieverständnis der Jugendlichen.

Ein weiteres wesentliches Element in der fxC ist discipleship. Dabei geht es darum, die Jugendlichen schnell zu integrieren und ihnen Verantwortung zu übergeben, und dies nicht nur in organisatorischen, sondern auch in spirituellen Belangen. Partizipation gilt als Leitmotiv aller Aktivitäten, so gestalten zum Beispiel im Gottesdienst die Jugendlichen die Liturgie, beten füreinander und erzählen sich gegenseitig Geschichten aus ihrem Leben und aus ihren spirituellen Erfahrungen. In Sorted geht es darum, Jugendlichen einen relationalen Raum zu eröffnen, in dem sie mit sich selbst, miteinander und mit Gott jugend- und kontextgerecht in Beziehung treten und eine christliche Praxis entwickeln können.

Geprägt ist die fxC von einem inkarnatorischen Missionsverständnis, das stets versucht, im Kontext und in der Welt der Jugendlichen präsent und aktiv zu sein. Die dafür häufig verwendete Begrifflichkeit ist being in their world.